Efectos del Masaje en el Recién Nacido y el Lactante: Descubriendo los Beneficios del Contacto Táctil

Por Francisca Márquez Doren, Lauren Poupin Bertoni, Camila Lucchini Raies

Enfermeras-Matronas, Escuela de Enfermería, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago de Chile, Chile


Resumen

Antecedentes: El masaje infantil, una técnica proveniente de la India introducida en occidente por el Dr. Leboyer, ha demostrado ser beneficiosa para los niños. Este estudio revisa 10 investigaciones sobre los efectos del masaje en recién nacidos y lactantes, abordando su impacto en el peso, desarrollo neurosensorial, periodos de alerta, tono vagal, motilidad gástrica, efectos analgésicos y más.

Propósito: Determinar los efectos del masaje en niños prematuros y a término, con o sin patologías, que recibieron masaje.

Resultados: El masaje mostró mejorar la ganancia de peso, desarrollo neurosensorial, periodos de alerta prolongados, tono vagal y motilidad gástrica. Además, se observó una reducción del estrés, interacción madre-hijo positiva, y disminución de días de hospitalización. Sin embargo, no mostró efectividad en la reducción de cólicos en niños normales ni en la disminución del llanto en niños con lesiones cerebrales.

Conclusiones: El masaje infantil ofrece múltiples beneficios para el niño y su entorno, aunque existen situaciones en las que no es efectivo. Se sugiere una mayor investigación centrada en aspectos específicos del masaje para una comprensión más completa de sus efectos.


Introducción

El masaje infantil, una práctica con raíces ancestrales que se remontan a civilizaciones antiguas como los Egipcios y los Chinos, ha resurgido en la sociedad moderna como una forma efectiva de promover el bienestar del recién nacido y el lactante. Inicialmente introducido en occidente por el Dr. Leboyer, el masaje se ha convertido en una herramienta vital para fortalecer el vínculo entre padres e hijos, así como para mejorar el desarrollo físico, emocional y neurosensorial de los niños desde una edad temprana.

El tacto, siendo el primer sentido que desarrollamos, desempeña un papel crucial en la comunicación y el desarrollo humano. El masaje no solo ofrece beneficios físicos, sino que también fomenta una conexión emocional profunda entre el cuidador y el niño, promoviendo un ambiente de amor y seguridad desde el nacimiento.

En este estudio, revisamos la evidencia existente sobre los efectos del masaje en recién nacidos y lactantes, centrándonos en su impacto en áreas clave como el aumento de peso, desarrollo neurosensorial, interacción madre-hijo, entre otros.


Metodología

Para esta revisión, se consultaron diversas bases de datos, incluyendo Pubmed, Medline, Cochrane y Cinhal, utilizando términos de búsqueda específicos como «masaje infantil» y «estimulación táctil infantil». Se seleccionaron 10 estudios relevantes que cumplieran con criterios de inclusión, como ensayos clínicos aleatorizados y controlados, con menos de 7 años de antigüedad y enfoque en los efectos del masaje en niños menores de 23 meses.


Resultados

El masaje infantil demostró una serie de beneficios significativos para los recién nacidos y lactantes. Estos incluyen:

  • Mejora en la Ganancia de Peso: Los niños que recibieron masaje mostraron un aumento de peso más rápido y significativo en comparación con los que no recibieron masaje.
  • Desarrollo Neurosensorial: Se observó un desarrollo neurológico más rápido en los niños que recibieron masaje, lo que resultó en una alta hospitalaria más temprana para los bebés prematuros.
  • Interacción Madre-Hijo: El masaje promovió una interacción madre-hijo más positiva, ayudando a las madres a comprender mejor las necesidades de sus hijos y reduciendo el estrés postparto.
  • Reducción del Estrés: Se registró una disminución en los niveles de hormonas del estrés, como el cortisol, en los niños que recibieron masaje, lo que indica un efecto calmante y relajante.
  • Menor Duración de la Hospitalización: Los bebés que recibieron masaje tuvieron estadías hospitalarias más cortas en comparación con los que no recibieron masaje, lo que puede traducirse en menores costos de atención médica y una recuperación más rápida.

Sin embargo, no todos los efectos del masaje fueron consistentemente positivos. Por ejemplo, no se encontró una reducción significativa en los cólicos en niños normales ni en la disminución del llanto en niños con lesiones cerebrales.


Conclusiones

En resumen, el masaje infantil ofrece una serie de beneficios importantes para los recién nacidos y lactantes, incluyendo mejoras en el aumento de peso, desarrollo neurosensorial, interacción madre-hijo y reducción del estrés. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para comprender completamente los efectos del masaje en diferentes poblaciones y situaciones clínicas. En última instancia, el masaje infantil representa una herramienta valiosa para promover la salud y el bienestar de los niños desde una edad temprana.

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